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Una ciudad asediada

Una ciudad asediada

Una ciudad asediada, de Margaret Oliphant A poco que uno lea un breve esbozo de la biografía de Margaret Oliphant, corre el riesgo de hacerse una idea totalmente equivocada de lo que va a encontrarse entre los muros de esta Semur asediada, porque de ella se saca la impresión de que fue una suerte de estajanovista de la escritura, ya que debido a sus trágicas circunstancias personales se vio obligada a escribir sin descanso todo tipo de obras para mantener a su familia, y de su perfil parece desprenderse más oficio que talento, pero nada hay más lejos de la…

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El zoo trágico

El zoo trágico

El zoo trágico, Lidia Zinovieva Annibal La infancia como paraíso inhabitado, parafraseando a Ana María Matute con quien tanto tiene en común este Zoo Trágico, es el escenario perfecto para estas falsas memorias, para esta novela de descubrimiento que a través de un lenguaje sencillo, cristalino, y de gran belleza, muestra el progresivo descubrimiento de las zonas oscuras de la vida por parte de la pequeña Vera, quien descubre el dolor a través de los animales a los que ama y pierde, pero sobre todo descubre la amargura y la soledad a causa de las personas a las que quiere…

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Todo

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Todo, de Kevin Canty Es esta una novela un tanto áspera, plagada de personajes fieles a sus fracasos e incansables en su búsqueda de la infelicidad, más raros que originales aunque sus rarezas sean de lo más habitual, y ambientada en un pequeño pueblo estadounidense que es una suerte de Cicely imaginada por un Bukovsky un tanto dulcificado por la ternura que, pese a todo, anida en el interior de estos personajes fallidos, pero tan humanos. (más…)

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Gilead

gilead

Gilead, de Marilynne Robinson Empezar la casa por el tejado conlleva ciertos problemas logísticos. Gilead y En casa, las dos novelas de Marilynne Robinson, se complementan, ninguna es continuación de la otra, suceden básicamente en el mismo tiempo y sea cual sea la que se lea primero uno tiene la sensación de que la habría disfrutado más de haber leído previamente la otra. Ambas son ramas de un mismo árbol, ambas tejado y ambas suelo y paredes, ambas son magníficas, ambas están escritan con prodigiosa elegancia y la mayor parte de los personajes protagonistas lo son, con mayor o menor…

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En casa

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En casa, de Marilynne Robinson Es esta novela un extraordinario ensayo sobre la familia, un catálogo de las múltiples formas que tienen de hacerse daño personas que se aman, un compendio del dolor que se puede causar y soportar no pese a amarse, sino precisamente por amarse. Todo un estudio sobre el paraíso invivible que es a veces la familia, el lugar del que huir y el lugar al que volver, el único sitio al que acudir cuando no hay otro en el mundo, aun sabiendo que es el único sitio del mundo al que no se debe ir. El…

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Memorias del subsuelo

Memorias del subsuelo

Memorias del subsuelo, de Fiodor M. Dovstoievski Dentro de la narrativa de Dostoievski, es ésta una obra atípica, una rareza, y lo es no porque el tema que trata sea en realidad tan diferente de lo habitual, sino porque para un autor acostumbrado a tratar de decirlo todo con mucho, es extraño comprobar como dice mucho con poco. Es por tanto esta novela corta una puerta de atrás a la obra de Dostoievski, una puerta austera, despojada de todo tipo de ornamento y que conduce a su objetivo a través de un camino voluntariamente alejado de las concesiones estéticas, o…

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Los papeles póstumos del Club Pickwick

Los papeles póstumos del club Pickwick

Los papeles póstumos del Club Pickwick, de Charles Dickens Generalmente, apenas llevo leídas unas páginas de un libro sin que aparezca un mujik, alguien que pague en kopeks o que recorra distancias en verstas, me mustio un poco hasta que me aclimato a un hábitat que ni es ruso ni se me antoja a estas alturas el mío natural. Pero con Dickens no, con él nunca necesito esfuerzo de adaptación ni periodo de aclimatación alguno, volver a Dickens es volver a casa y si en literatura se puede aplicar el concepto de puerto seguro, por derecho propio se le debe…

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Un paseo por el lado salvaje

Un paseo por el lado salvaje

Un paseo por el lado salvaje, Nelson Algren Nelson Algren no es el primer escritor que tiene el honor de que le dediquen una calle en la ciudad en la que vivió, sin embargo es probable que sea el primero al que la presión popular de los vecinos obliga a que le retiren la distinción porque no sólo no se sienten orgullosos de su vecino sino que se niegan a que se les relacione con él. Podría pensarse que es la culminación lógica de una carrera literaria cuyo primer paso conocido fue el robo de una máquina de escribir que…

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Moscoviada (II)

Moscoviada

Moscoviada, Yuri Andrujovich Una crónica del hundimiento de un mundo ya en franca desintegración es lo que escribió Yuri Andrujovich con esta Moscoviada que constituye una despedida de una época, el retrato de la decadencia de una sociedad que a duras penas puede disimular la amargura. Describe el autor de modo original, hiperbólico y en ocasiones grotesco el fin de la era soviética, ese ambiguo momento en el que la esperanza de libertad se comienza a intuir pero el día a día sigue girando en torno al gris, y todo ello desde la perspectiva de un autor ucraniano y la…

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El último Dickens

El último Dickens

El último Dickens, Matthew Pearl Antes que nada hay que decir en su favor que esta novela tiene un objetivo claro y lo cumple con creces: entretener. Es un thriller absorbente, de los que no dan respiro, con el atractivo añadido del concurso de personajes reales, especialmente Charles Dickens, y de una trama que gira en torno a la búsqueda del manuscrito de la última e inconclusa obra del genial autor, aunque no sólo. La obra es esclava de su género, esto es, sacrifica la profundidad psicológica de los personajes y la complejidad estilística en pro de la fluidez, el…

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Siete cuentos japoneses

Siete cuentos japoneses

Siete cuentos japoneses, de Junichiro Tanizaki En la contraportada de este libro se dice, citando a Edward Seidensticker, que “Tanizaki es a las mujeres japonesas lo que Nabokov a las mariposas”, comentario que me sorprendió porque si bien es cierto que Vladimir Nabokov era un reputado o lepidopterólogo, lo que cabe imaginar que haría con ellas, como es costumbre, debía ser básicamente capturarlas y clavarlas con alfileres en el soporte en el que mantuviera su colección de breves bellezas muertas, como dice la canción. Y me pareció una cita no del todo afortunada para promocionar el libro porque a las…

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Chéjov comentado

Chejov comentado

Chéjov comentado, de Antón Pavlovich Chéjov Sentado como cada tarde en el jardín de aquella casa triste de provincias, el anciano Akim Efímovich dejaba pasar las horas abrazado a un pequeño libro cerrado del que jamás se separaba, pero que ya nunca abría dado lo avanzado de su pérdida de visión. Sin embargo le hacía compañía y, a diferencia de todo lo demás que se la había hecho en el pasado, no le había abandonado. Pasaba las tardes abrazado a su libro cerrado y mirando todas las cosas que ya no estaban, miraba las alegres reuniones, las partidas de cartas,…

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