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Entrevista a Carmen Santos, autora de “Días de menta y canela”

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Entrevista a Carmen Santos, autora de “Días de menta y canela”

Hace unos días dedicábamos una reseña, al libro de Carmen Santos “Días de menta y canela”, así que ya habéis tenido una primera aproximación al libro, y tiempo, quizá, incluso de leerlo, pero si no ha sido así, es posible que esta entrevista a la autora os anime a iniciar de forma inmediata su lectura.

carmen-santosCarmen Santos nació en Valencia, el 8 de marzo de 1958. Vivió en Düsseldorf (Alemania) desde los cuatro hasta los dieciséis años. En 1974 regresó con su familia a Valencia. Allí residió hasta 1981. Ese año se trasladó a Zaragoza, concretamente al Barrio de La Jota, un barrio joven  donde en los años setenta llegaron numerosos emigrantes llegados desde diversos puntos de España, y muchos retornados de Francia y Alemania; allí, años después, nacieron el mítico grupo de Rock Distrito 14 y los modernísimos raperos Violadores del verso, así como otros escritores y artistas.

En 1989, Carmen Santos se decide a abandonar su trabajo en una importante multinacional para ir tras un sueño: Dedicarse a la literatura y los idiomas. Un sueño cumplido.

De entre sus novelas publicadas debemos destacar:
LA VIDA EN CUARTO MENGUANTE, Zócalo Editorial, marzo 2003
LA CARA OCULTA DE LA LUNA, Debolsillo, septiembre 2004
DÍAS DE MENTA Y CANELA, Plaza & Janés, mayo 2007, y Debolsillo, junio 2009

Comenzamos nuestra entrevista

Y la empezaremos con nuestra habitual batería de preguntas cortas con las que Libros y Literatura pretende conocer un poco más de cerca a los escritores, y en este caso a  Carmen Santos.  

A la hora de escribir…

1.    ¿De día o noche?
Suelo escribir siempre de día – de noche soy incapaz de redactar nada coherente – y últimamente, mi horario de escritura se concentra en la tarde.

2.    ¿El papel y la pluma han pasado a mejor vida?
Me gusta mucho escribir con pluma, pero para las novelas me he acostumbrado a usar el ordenador, porque me permite corregir sobre la marcha y ver el texto en formato de impresión, sin tachaduras ni el caos visual que queda después de unas cuantas correcciones.

3.    ¿La inspiración llega por sorpresa, o sorprendentemente, siempre te pilla trabajando?
A veces, ese destello, esa imagen de la que podría nacer una novela, me asalta por sorpresa y en los lugares más insospechados, pero para que no se desvanezca, hay que tomar nota de la idea y después, trabajarla mucho. De lo contrario, se va igual que vino.

4.    ¿Quién es tu mayor crítico?
Mi mayor crítico es mi marido, que lee mis textos bolígrafo en mano y no me perdona ni un sólo fallo.

5.    ¿Qué personaje te gustaría que leyese tu libro?
Uy, qué difícil. Tal vez uno de esos escritores neoyorquinos que tan bien retrata Paul Auster.

6.    ¿Qué libro(s) estás leyendo ahora?
Acabo de terminar Invisible de Paul Auster, uno de mis escritores favoritos, y he empezado Las uvas de la ira, de John Steinbeck.

7.    ¿Qué libro guardas como el más valioso?
Guardo como oro en paño algunos libros de mi adolescencia, como un recopilatorio de mitología griega de Gustav Schwab que me regalaron cuando viví en Alemania, aunque en general me gusta conservar todos los libros que compro. La consecuencia es que tengo las estanterías abarrotadas.

8.    ¿Qué usas para marcar las páginas?
Un marcapáginas de esos que te dan en las librerías, cuando tengo alguno a mano. Si no es así, me sirve cualquier papel, recibo de compra o post-it. Y a veces, cuando no encuentro nada de eso, doblo la esquina de la página. Ya sé que es una guarrería… no se lo digáis a nadie…

9.    ¿lees reseñas en los blogs de libros?
Sí, me gusta entrar en los blogs de libros, porque siempre descubro a autores y libros interesantes.

10.    ¿El mejor lugar para leer?
Soy capaz de leer en casi cualquier sitio (menos en el autobús), pero donde más a gusto leo es tumbada en el sofá de mi casa.


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Y ahora si te parece pasemos directamente a tu último libro “Días de menta y canela”

dias-de-menta-y-canelaSusana/LyL.- Me ha gustado mucho tu libro y me ha gustado también la nueva portada con la que ha salido esta nueva edición  ¿De quién ha sido la idea del cambio?
Carmen Santos.-
La idea surgió de la editorial y quiero decir que esta nueva portada me sedujo desde el primer momento. No sé si se debe a que me gustan mucho los trenes, o a que esta imagen de la mujer caminando por el andén desierto capta muy bien el espíritu del libro, pero el caso es que estoy encantada.


Susana/LyL.- Otra cosa que me ha sorprendido gratamente del libro han sido los diálogos, utilizas un lenguaje muy coloquial, muy natural que queda muy bien incorporado a esa parte narrativa tan literaria y tan cuidada. ¿Eres buena conversadora o es más cuestión de saber escuchar a los demás?
Carmen Santos.- Soy muy observadora y me fijo mucho en cómo hablan y se mueven los demás. Tomo nota de cualquier cosa y a la hora de escribir, siempre procuro que los personajes hablen de un modo natural y que su forma de expresarse refleje su origen, el ambiente en el que se desenvuelven y su forma de ser. En Días de menta y canela hay, además, muchos saltos en el tiempo y para que resultaran creíbles, los personajes debían usar expresiones de la época correspondiente.

Susana/LyL.- Y respecto de las conversaciones del pasado ¿Debes tener buena memoria para recordar como se hablaba hace 30 años, no?
Carmen Santos.- No creas que tengo un memorión, pero recuerdo perfectamente cómo hablaban los adultos en mi infancia, o las expresiones que empleábamos los jóvenes durante los años setenta. Yo diría que el lenguaje va asociado a los recuerdos.

Susana/LyL.- El Libro me ha parecido muy visual, casi como un guión de cine ¿Nadie te lo ha propuesto todavía?
Carmen Santos.- Todavía no, pero estaría encantada de ver a Héctor y Clara en una película.

 

emigrante1Susana/LyL.- La emigración en los años sesenta, por motivos económicos, se ha tocado poco o nada en la literatura española ¿Qué crees que hay detrás de este silencio y olvido de esta parte de nuestra historia?
Carmen Santos.- Creo que en España no nos gusta recordar los tiempos en los que nosotros éramos los pobres y nuestros padres o abuelos emigraban a los países ricos con una maleta de cartón atada con correas o cuerdas. Es como si nos avergonzáramos de nuestro pasado, cuando deberíamos hacer un homenaje a aquellas personas que, como mis propios padres, salieron durante los años sesenta en busca de un futuro mejor para sus hijos y que durante mucho tiempo enviaron a España unas divisas que contribuyeron al despegue económico de este país. Y eso es lo que pretendí hacer con esta novela: rendir mi modesto homenaje a mis padres y a todos los que tuvieron el valor de emigrar en tiempos difíciles.

 

Susana/LyL.- Tu fuiste una niña emigrante que retornó a los 16 años a Valencia y poco después te trasladaste a Zaragoza, ¿Crees que tanto cambio ayuda a ser más abierto de miras y a sentirse un poco como ciudadano del mundo o por el contrario se aferra uno más a esa primera tierra que siempre se recuerda con un cariño especial?
Carmen Santos.- Depende de las circunstancias en las que se mueve una persona. Los emigrantes que partieron de España en los años sesenta sin haber salido nunca de su ciudad o pueblo y sin conocer el idioma ni las costumbres del país de destino, se aferraron con uñas y dientes a los recuerdos de su país como mecanismo de defensa contra el desarraigo. Pero los que nos criamos en la emigración siempre nos hemos movido entre dos culturas, sin pertenecer del todo a ninguna. Se puede decir que no somos de ninguna parte y al mismo de tiempo de todas, por lo que estamos acostumbrados a adaptarnos.

ibisSusana/LyL.- Tengo que decirte que creo que eres una escritora valiente pues la incorporación erótica que incluyes en tus libros me parece muy buena y creo que es una línea que las mujeres no suelen atreverse a traspasar en sus novelas ¿Te suele molestar que te pregunten siempre sobre este tama?, lo digo porque seguro que si fueses escritor casi nadie te preguntaría por este asunto. ¿Crees que aun hay machismo en el mundillo literario?
Carmen Santos.- No me molesta que me pregunten sobre el erotismo en mis novelas. Supongo que en el fondo, la sociedad sigue siendo bastante puritana y ese tema nos suele chocar, sobre todo cuando la que se “desmelena” escribiendo es una mujer. Aunque, por otro lado, leyendo las entrevistas que le han hecho a Paul Auster a raíz de “Invisible”, he comprobado que a él también le preguntan mucho por el erotismo en esta última novela. Y él es hombre y un escritor de inmenso prestigio. Tal vez se deba a que el erotismo aún despierta en nosotros un interés morboso.

En cuanto al machismo en la literatura, sí he comprobado que no se mide con el mismo rasero la literatura escrita por una mujer que la producida por un hombre. Por ejemplo, si un hombre escribe una novela de personajes haciendo hincapié en los sentimientos, se alabará la profundidad de su introspección psicológica, lo humana que es su novela y lo bien que refleja lo que sienten sus personajes. Si lo hace una mujer, su novela será tachada sin más de sentimental y romanticona, manchando estos adjetivos con una carga peyorativa que no tienen por su significado, ya que no hay nada de malo en los sentimientos ni en el romanticismo.

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Carmen Santos en una de sus muchas entrevistas.
Susana/LyL.- Este es un libro que yo, como coordinadora de un club de lectura, veo excelente para una buena tertulia ¿Te gusta participar en estos encuentros directos con los lectores?
Carmen Santos.- Yo disfruto mucho en los encuentros con lectores. Es una gozada poder hablar de nuestros libros con personas que los han leído a fondo y que aportarán su interpretación personal, darán un enfoque novedoso o incluso habrán leído entre líneas alguna idea que ni éramos conscientes de haber reflejado. El encuentro directo con los lectores resulta muy enriquecedor para los autores, aparte de que nos lo pasamos de maravilla.

Susana/LyL.- Llevas a tu protagonista de Valencia a Düsseldorf, de vuelta a Valencia, y le regalas un viajecito a Zaragoza, ¿Ha sido esto un guiño a la ciudad en la que hoy vives?

Carmen Santos.- Desde luego. En la novela quise reunir las tres ciudades en las que he vivido y que, cada una a su manera, han sido importantes en mi vida.

zaragoza

Susana LyL.- Por cierto, Zaragoza y su provincia creció mucho en los años setenta gracias la cantidad de emigrantes que recibía procedentes de muchos sitios de España y también acogió a muchos de los retornados de Francia y Alemania. ¿Crees que esto puede estar influyendo en que esta ciudad esté dando ahora tantos y tan buenos escritores y artistas en general?
Carmen Santos.- Esos movimientos migratorios siempre enriquecen el ambiente cultural, aunque también hay que decir que Zaragoza ha dado muchos artistas importantes a lo largo de la historia. Lo que ocurre es que antes, para destacar había que emigrar forzosamente a los lugares donde se movía la vida cultural, mientras ahora, gracias a internet, podemos dar a conocer nuestro trabajo sin tener que abandonar nuestro entorno.

Susana/LyL.- Tu protagonista encuentra su noticia en la red. Nosotros vivimos en la red ¿Crees que los blogs como LyL estimulan a la lectura y colaboran a difundir la cultura en general?
Carmen Santos.-
Ya lo creo que sí. En los blogs como LyL hacéis una valiosa labor de difusión cultural, acercando a los lectores muchas obras que de otro modo, dada la avalancha de libros que suelen inundar las mesas de novedades, tal vez pasarían desapercibidas. Y, por supuesto, fomentáis la lectura.

Susana/LyL.- En nombre de LyL y de todos nuestros lectores, muchas gracias Carmen.

Pues bien amigos, queríamos conocer mejor a Carmen Santos, la autora de Días de menta y canela, y no hay duda de que lo hemos conseguido, hemos descubierto en ella una escritora abierta, clara, amena, simpática y comprometida con la historia.

Susana Hernández, para LyL

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6 comentarios en “Entrevista a Carmen Santos, autora de “Días de menta y canela”

  1. Hola Susana,
    Estaba esperando con impaciencia que colgaras la entrevista que ya nos habías anunciado de Carmen Santos.
    Yo soy un ejemplo de esas lectoras que al leer ciertas reseñas sienten la necesidad de leer un determinado libro y de saber mas acerca de su autor. Como dije anteriormente, compre el libro el mismo día que leí la reseña y ya lo he acabado. Debo de decir que me ha gustado mucho. Está escrito con una “aparente” sencillez y lleno de metáforas muy buenas. La historia que nos cuenta es muy atractiva y además entrelaza muy bien dos épocas y dos situaciones muy distintas.
    Gracias por la entrevista, es muy enriquecedor para el blog este tipo de complemento, ya que hacen sentir un mayor interés por leer el libro recomendado.

  2. Hola Coco!!!

    En primer lugar darte las gracias por todo lo que dices. lo coparto todo. Lo que más me alegra es que te haya gustado el libro. Lo que yo sentí es lo que reflejaba en la reseña, luego ya conoces mi opinión. Por eso me parece tan importante ser sincera, y sólo reseño aquellos que me han gustado, ya que mi único objetivo es animar a leer. (Menudas responsabilidades nos creamos no?)

    En cuanto a las entrevistas, yo también creo que son muy interesantes, complemetan la lectura de sus obras, y nos ayudan a profundizar más en ella.

    Carmen en particular, me ha caído muy bien, es muy cercana y ha sido muy amable conmigo (soy novata en este arte de la entrevista). Estoy segura de que si alguien le hicera alguna pregunta directamente desde el blog, incluso la contestaría, me da la impresión de que se siente muy coprometida con sus lectores. Es muy complicado, desde la periferia, hacerse un lugar entre los grandes, y esta mujer lo ha conseguido. Yo creo que tendrá un gran futuro en el panorama de la literatura española. ¡Y no es fácil!

    Un abrazo amiga!

    Susana

  3. Voy a empezar con una queja… ¡Días de menta y canela me ha robado horas de sueño!!!

    Yo siempre leo en la cama, a la hora de ir a dormir, y hacía tiempo que no me enganchaba tanto un libro. Me costaba mucho cerrarlo y dejar la historia para el día siguiente. Pero a pesar de que aumentaron mis ojeras, ha sido un placer leerlo. 😉

    Una entrevista estupenda. Estoy deseando conocer en persona a Carmen, a ver si puede ser pronto.

    Un beso.

  4. Jajajaj Pues que lo siento mucho por tu cansancio pero me alegra un montón que el libro te enganchase así, seguro que lo pasamos genial con Carmen.

    Un besico!!!!!

  5. ¡Hola, Libros y literatura! Nos ha gustado esta entrevista. La enlazamos en el perfil de la autora en nuestra web =)

    http://www.letrasdeencuentro.es/detalles.php?entrevistas=274

    ¡Saludos!

    1. Me alegra qué os haya gustado, amigos!

      Un fuerte abrazo!

      Susana

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