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El último francotirador, de Kevin Lacz

“Durante aquella experiencia fui escribiendo un pequeño diario. No recuerdo que otros compañeros lo hicieran. Lo hacía por si algún día tenía hijos y quería explicarles lo que pasó. Esa información me ha sido muy útil después. La primera versión del libro parecía escrita por un robot. Mi mujer me sacó de mi zona de confort y me dijo que tenía que acompañar cada hecho preciso con lo que sentía en ese momento. No es fácil hacer esto para nosotros, me ponía en una posición muy vulnerable pero tuve que hacerlo para contar la historia de los compañeros que perdí…

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Maestros del universo, de Helge Kragh

Si hay algo incomprensible en su totalidad e inabarcable en su magnitud para la mente humana es nuestro propio universo. Algo tan enorme, tan complejo y tan perfecto que escapa a nuestro entendimiento de manera completa. Sospecho que nunca seremos capaces de comprenderlo en su totalidad pero es esa, precisamente, una de las características que hacen del estudio de la cosmología algo tan gratificante. ¿Cómo se ha configurado la imagen que tenemos hoy del universo? En Maestros del Universo (Editorial Crítica), último título de la colección Drakontos, nos ponemos delante del nuevo trabajo del escritor danés Helge Kragh que nos…

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Los Románov, de Simon Sebag Montefiore

Los Romanov

Dicen que la realidad siempre supera a la ficción. A menudo nos sorprenden con nuevas series televisivas y novelas que consiguen demostrarnos la cara más oscura del ser humano, introduciéndonos en universos donde la ambición, la traición, las ansias de poder, el asesinato y las conspiraciones conviven en un mismo lugar. Pero lo cierto es que hubo una dinastía que reunía todaes esas características y algunas más. Los Románov, que gobernaron Rusia durante más de trescientos años, podrían perfectamente encarnar su propio Juego de Tronos televisivo. Desde que el primero de todos ellos, el emperador Miguel, se coronase en 1613,…

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SPQR, de Mary Beard

SPQR

Innovar a la hora de escribir sobre la historia de Roma no parece una tarea fácil teniendo en cuenta todo lo que se ha escrito acerca de aquella pequeña aldea que llegó a convertirse en la dueña del mundo; atrapar a un lector que ya ha leído sobre su mítica fundación, sus Reyes, su época republicana o sus grandes emperadores, ciertamente no parece algo sencillo. Podríamos afirmar, sin ponernos colorados, que, sobre Roma, todo está dicho. ¿O no? Puede que todo ya esté dicho, es verdad, sobre todo si escuchamos y leemos a aquellos autores que no salen de la rueda…

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La primera revolución europea, c. 970-1215, de Robert I. Moore

La primera revolución europea, c. 970-1215

“La memoria del pasado no debe paralizar el presente, sino ayudarle a que sea distinto en la fidelidad, y nuevo en el progreso”. Con esta contundente frase, localizada en el prefacio escrito por Jacques Le Goff, uno de los referentes imprescindibles de la historiografía medieval, comienza su discurso Robert I. Moore. Esta firma ya nos asegura que tenemos entre manos un libro serio y de calidad. Qué es Europa y cómo y cuándo se formó son preguntas que ya se hizo el mismo Jacques LeGoff en ¿Nació Europa en la Edad Media? –que seguramente todo estudiante de Historia recordará-, y que ahora…

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Mauthausen, de Ignacio Mata Maeso

Soy de la opinión de que todos los medios de comunicación de todo el mundo civilizado deberían publicar todos los días artículos y reportajes sobre lo que pasó en la etapa más negra, vergonzante y dolorosa de Europa y de todo Occidente: la oscura noche del nazismo, que llevó a la Segunda Guerra Mundial y que fue causante de la muerte de millones de personas, así como del sufrimiento de otros varios millones de ellas. Pronto no quedará ningún superviviente vivo, pero, afortunadamente, quedarán sus testimonios grabados y escritos. Uno de ellos es este libro, Mauthausen, que hoy comentamos. A…

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Descenso a los infiernos

descenso a los infiernos

Descenso a los infiernos, de Ian Kershaw Acabo de cerrar el libro y todo está más claro en mi cabeza. La historia de Europa entre 1914 y 1949 está mucho mejor organizada y cronológicamente detallada, pero además, ahora poseo argumentos sólidos y no seguiré andando por ahí repitiendo fragmentos e ideas poco elaboradas. Este convulso período mundial abarca tantos temas que necesitaba a alguien interesante que me rescatara un poco de la ignorancia general. Por suerte se me dio por leer Descenso a los infiernos, de Ian Kershaw, y se hizo la luz. Benditos los libros que nos alumbran con…

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El Universo en una cáscara de nuez, de Stephen Hawking

  Stephen Hawking es una persona absolutamente fuera de serie. Y no por tener una de las mentes más brillantes que ha dado la Ciencia después de Einstein, ni por luchar contra una enfermedad degenerativa que debía haberle llevado ya a “cruzar la última puerta” que diría Abercrombie sino porque, con todo lo que lleva a sus maltrechas espaldas, una de sus principales preocupaciones a lo largo de los últimos años ha sido divulgar la ciencia. Este cosmólogo, físico teórico, astrofísico, divulgador científico, ocupante de la Cátedra Lucasian de Cambridge hasta que se jubiló en 2009 (la cual ocupó en…

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Vivos en el averno nazi

vivos

Vivos en el averno nazi, de Montserrat Llor Hablamos, lo hacemos y nuestras lenguas acaban agotadas, por el tiempo que ha pasado, por las vidas que hemos vivido mientras narrábamos el pasado, y sobre todo, por la falta de saliva al contar el horror que, en ocasiones, se vive. Si cerráramos los ojos, si los cerráramos un solo instante, quizá pudiéramos observar – paradojas de la vida – como nuestra vida ha sido diferente de lo que fue, de lo que sentimos, de lo que vivimos, inventando otras historias que, como en un cuento que termina en su final feliz,…

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El libro negro de la humanidad

el libro negro de la humanidad

El libro negro de la humanidad, de Matthew White Que la Historia es puñetera, cierto. Que nos descubre cosas que querríamos olvidar, más cierto todavía. Que el ser humano tienen ese punto psicópata que a muchos investigadores les produce fascinación, triste, pero también cierto. Y que en este mundo ha habido más matanzas a lo largo del tiempo que han sido completamente innecesarias, es cierto, y además te hace entender que en cuanto se trata de muerte y destrucción, las personas tenemos esa pizca de poca alma que te hace temblar, pero además no un escalofrío pequeño, qué va, lo…

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La retirada

La retirada

La retirada, de Michael Jones Leemos en cualquier libro que una batalla dejó cierta cantidad de muertos, que se perdieron muchos vehículos y que uno de los bandos avanzó posiciones y cinco minutos después nos encontramos con el libro cerrado y mirando Los Simpsons en la televisión. Nos informamos, es verdad. Ahora, de sentimientos, acción y traslado en el tiempo, poco y nada. Pasa como los héroes a los que nunca se los baja del bronce que adorna una plaza: sabemos quienes fueron, pero nos lo venden tan idealizados que inconscientemente no nos terminamos de creer que equis persona existió…

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¡Acabad ya con esta crisis!

Acabad ya con esta crisis

¡Acabad ya con esta crisis!, de Paul Krugman ¡No estaba equivocado! Contrarrestar los efectos de esta crisis, no pasa solamente por ser un lince en materia económica (no hay más que ver cómo nos van las cosas), que va. También requiere de un cierto sentido común en la realidad que nos ha tocado vivir, y sobre todo, luchar por ello. Porque como bien se explica en este libro, todo un hallazgo dado mi estado de indignado perpetuo y de profano en la materia, una de las claves para entender qué está pasando en todo el mundo no es que la…

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