País de nieve

País de nieve, de Yasunari Kawabata y Sakoto Utsugi

pais-de-nieveLo primero que llama la atención de esta obra es su concepto mismo: una adaptación manga de una destacada obra del que fuera primer premio Nobel de literatura japonés, Yasunari Kawabata. El autor no es nuevo en Libros y Literatura, esta será la cuarta reseña que le dedicamos y en todas ellas (esta no va a ser una excepción) se destaca la sensibilidad, elegancia y sutileza de su obra. De País de nieve desde luego se pueden destacar esas mismas virtudes, lo que a ojos occidentales no parece convertirla en objetivo natural del manga aunque probablemente eso sea indicativo únicamente de nuestro desconocimientos sobre la novela gráfica nipona en particular, probablemente aun mayor que sobre su literatura en general. Sakoto Utsugi no sólo ha creado una obra muy estimable, sino que tiene la virtud de abrirlos los ojos a una realidad que muchos de nosotros creíamos mucho más limitada de lo que es en realidad.

Lo siguiente que me llama la atención es la decisión de los editores de mantener el formato original de la edición japonesa en tanto al sentido de la lectura. Así, cuando uno abre el libro a la manera habitual lo primero que se encuentra es un aviso de que se encuentra en la última página del libro, así como las pertinentes instrucciones de lectura. Se supone que así se respeta el espíritu de la edición original, pero permítanme que considere eso discutible porque los lectores nipones tienen a su disposición una edición con el formato de lectura que les resulta natural y están perfectamente habituados a él mientras que a nosotros se nos presenta en uno que nos resulta extraño y nos obliga a un esfuerzo extra de concentración. ¿Es esto que digo una crítica? Pues no, no lo es, porque ese esfuerzo en lugar de distraer de lo principal lo que logra es despertar la conciencia de que estamos ante algo especial, ante un acontecimiento literario que exprimir. Leer más “País de nieve” »

La amiga estupenda

La amiga estupenda, de Elena Ferrante

la amiga estupendaTítulo: La amiga estupenda
Autora: Elena Ferrante
Editorial: Lumen
Páginas: 392
ISBN: 9788426420787

 

Yo, por suerte, he sido mucho de tener amigas estupendas. Y no, no creo que las amigas estupendas que nos presenta la autora sean dañinas ¡Qué va! Todo lo contrario, yo diría que son ese tipo de amigas que nos hacen crecer, y que de alguna manera nos complementan.

¿Y esa rivalidad de la que tantos hablan?

No creo que tenga nada malo que una amiga te motive hasta dejarte exhausta, y qué sea el motor del de tus inquietudes intelectuales.

Es curioso, gracias al Facebook, y posteriormente al Wassap, me he reencontrado con mis compañeras de colegio, soy de la generación EGB, hecho que delata que ya tengo una cierta edad ;) Aun cuando iba a un colegio mixto, la realidad era que había una clase de chicas y una de chicos. Mi colegio era el colegio público del barrio, un barrio como éste que el libro sitúa en una de las zonas más deprimidas de Nàpoles, pero que por esas cosas del destino, y de los pelotazos urbanísticos, hoy es casi una zona residencial. En cada tiempo y cada zona del mundo la mafia se mueve de distintas maneras

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Poema a tres voces de Minase

Poema a tres voces de Minase. Renga, de Sôgi, Shôkaku y Sôchô

poema_a_tres_voces_de_minaseSi les digo que nos encontramos ante la obra cumbre del renga tal vez no les esté diciendo demasiado, al menos si, como yo, no se encuentran entre el reducido club de los iniciados en la poesía tradicional nipona. El renga es una modalidad poética japonesa, colaborativa. Los poetas escriben su poema en una única sesión, mano a mano a mano. Pero con muchas normas, que son japoneses y poetas y no gustan de los retos sencillos. Gracias al extraordinario postfacio de Ariel Stillerman aprende uno unas cuantas de ellas, la más asequible consiste en que cada estrofa debe relacionarse con la anterior, pero al tiempo que se aleja de la penúltima. Hay muchas temáticas y metáforas características que a un lector no especializado se le escapan, pero eso sólo es muestra de la frustración que se puede llegar a sentir al ser consciente de no sacar todo el jugo posible a un texto que merece la pena. Porque más allá de consideraciones estilísticas, temáticas o filosóficas ante lo que estamos es ante un texto de una elegancia y una sutileza extraordinarias, un homenaje a la belleza. ¿O acaso que un lector del siglo XXI se emocione con un poema escrito en una suerte de jam session poética llevada a cabo a 22 días del primer mes lunar del segundo año de la era Chôykô, esto es, en 1488 no es suficiente prueba de lo extraordinario del mismo? Leer más “Poema a tres voces de Minase” »

El pan a secas

El pan a secas, de Mohamed Chukri

El pan a secas“Sigo esperando la liberación de la literatura considerada como indecible, directa, sin rodeos, literatura que no se puede rumiar o tragar”

Mohamed Chukri

Cuando el escritor marroquí Mohamed Chukri aprendió a leer y a escribir ya conocía el significado de muchas de las palabras que utilizaría después en sus textos. También sus diferentes matices. Tenía entonces veinte años y había malvivido nueve de ellos solo entre las calles de Tánger y Tetuán.

El pan a secas, título que sustituye a aquel otro El pan desnudo por sugerencia de Juan Goytisolo, fue la primera de sus tres novelas autobiográficas, que completan Tiempo de errores y Rostros, amores, maldiciones. En ella Chukri narra precisamente sus primeros veinte años de existencia. Una vida marcada por la violencia, la miseria y el sexo.

Su historia es, además y esencialmente, la historia sobre el hambre, en la más voraz de sus versiones. El hambre como esa bestia que lo ocupa y lo engulle todo. Y no solo, aunque además, el estómago. El protagonista de este relato, profundamente marcado por las carencias afectivas, el maltrato de su padre, y la ausencia de sus derechos más básicos, lo devora absolutamente todo. También cuando se trata de otros cuerpos. O de otras sustancias. Leer más “El pan a secas” »

Fui asistente del Doctor Mengele

Fui-asistenteFui asistente del Doctor Mengele, de Miklós Nyiszli

La semana pasada estuve en el lugar más triste del mundo. Aprovechando mi semana de vacaciones, el poder de la libra esterlina y los buenos precios de las aerolíneas de bajo coste, me tomé un avión a Polonia, más precisamente a Cracovia y apenas pisé tierra comencé a preparar lo que, como amante de la Historia, era uno de mis puntos pendientes: conocer Auschwitz.

El mundial y tristemente famoso lugar en el que millones de judíos dejaron de existir gracias a las dementes ideas de un Führer, es hoy en día un excelente y muy bien organizado museo; por un módico precio que incluye a una guía en español, uno puede recorrer dos de los campos de concentración (y aniquilación) más representativos de aquellos terroríficos momentos: Auschwitz I y Auschwitz II (Birkenau) y recordar y conocer el pasado, ya que, como dice uno de los tantos carteles que se pueden leer allí, “aquél que no comprende la historia, está condenado a repetirla” Durante más de cuatro horas caminamos por los campos y la angustia se fue apoderando de todos nosotros. En esos momentos, uno no puede dejar de pensar en los extremos a los que puede llegar un ser humano, si es que a aquellos asesinos despiadados se los podía considerar humanos.

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La fábrica de huesos

La fábrica de huesos, de José Giménez Corbatón

la-fabrica-de-huesosTítulo: La fábrica de huesos
Autor: José Giménez Corbatón
Editorial: Prames
Páginas: 236
ISBN: 9788496793163

Las consecuencias de una guerra civil con vencedores y vencidos dejan sabor y olor en la vida. Dejan muertos a los que no puedes llorar y dejan heridas imposibles de curar. Pero el tiempo y el trabajo duro son una buena medicina. Avanzada ya la posguerra española, el país se obligaba a continuar con su vida silenciosa, aquella vida que para tantos se había convertido en una dura rutina.

Trabajar hasta deslomarse y callar. José pide un aumento de sueldo y le ofrecen un doble turno por menos del doble del salario. Y a callar, porque era el tiempo del silencio.

Y sobrevivir.

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Controlaré tus sueños

Controlaré tus sueños, de John Verdon

controlaretussueños

4 de Noviembre de 2015. Ese día tuve la oportunidad de asistir a un coloquio en Bilbao conducido por Félix Linares, en el que mi escritor favorito presentaba su último libro. Reconozco que soy un incondicional de John Verdon y de su protagonista Dave Gurney desde su primera novela “Se lo que estás pensando” (la cual me firmó!), pero la visita del neoyorkino a Bilbao me pilló por sorpresa y sin leer el libro. No fue por falta de ganas, sino por que, debido a las fechas de publicación, sospechaba que el Rey Melchor me traía la novela en su zurrón y decidí esperar. Acerté en mis predicciones trayéndome los reyes magos lo que pedí y, una vez abierta la primera página, su lectura ha resultado ser una auténtica montaña rusa.

Dicho esto, debo decir además que John Verdon lo ha vuelto a hacer. Ha vuelto a su origen y a generar una trama que relata un crimen imposible de cometer y por ende, imposible de resolver. El autor nos vuelve a meter de lleno en la vida de Dave Gurney. Dave es un policía retirado del departamento de homicidios del DIC que vive con su mujer Madeleine en las montañas del norte del estado de Nueva York. Una mañana de invierno le llega una extraña oferta mientras planea una semana de vacaciones en la nieve con su mujer. Jack Hardwick, un antiguo compañero de trabajo, le pide ayuda para investigar un extraño crimen que tiene entre manos. En un exclusivo hotel rural de las montañas Adirondak reside Richard Hammond, un conocido psicólogo licenciado en Harvard que ha adquirido fama mundial por sus trabajos como hipnoterapeuta. Este psicólogo, es acusado por la policía del asesinato de cuatro de sus pacientes. Lo inconcebible del caso, es que la acusación gira en torno a que el doctor Hammond parece ser capaz de “inducir al suicidio” a sus pacientes mediante hipnosis. Las cuatro víctimas relataron haber tenido la misma pesadilla antes de suicidarse, y eso pone al afamado psicólogo en el punto de mira de la opinión pública. La teórica imposibilidad clínica de la acusación, y lo extraño de las circunstancias que rodean las muertes será lo que haga que Dave Gurney se sienta atraído por un caso que acabará aceptando, animado de manera sorprendente por su mujer Madeleine.
¿Cómo pudieron cuatro personas tener el mismo sueño?¿Por qué todos se suicidaron después de tenerlo Leer más “Controlaré tus sueños” »

Lenta demolición

Lenta demolición, de Diego Alfonsín

Lenta demoliciónLa distopía es un género que, pese a generar grandes historias, nunca ha estado entre mis lecturas predilectas. Sin embargo, en menos de un mes he leído dos, sumando a Madrid: Frontera, reseñada hace pocos días, esta ópera prima de Diego Alfonsín, Lenta demolición.

Fernando Marías define esta obra como “Un seductor debut literario”. También pensaron lo mismo los miembros del jurado de la primera edición del Premio Literario Miguel de Unamuno, que galardonaron esta novela entre casi un centenar de textos presentados. Con semejante bagaje, afronta uno más confiado la lectura.

Definir el ecosistema que nos describe Lenta demolición es difícil. Diego Alfonsín recrea un mundo casi apocalíptico, donde una empresa de derribos se dedica a ir tirando uno a uno todos los edificios, hasta que en estos empiezan a aparecer unas misteriosas pintadas. Todos los trabajadores de dicho mundo trabajan para la empresa de derribos, aunque muchos saltan al vacío entre las grietas del terreno y nada más se sabe de ellos. También hay un claro en el bosque, una mujer misteriosa y bandadas de pájaros con no muy buenas intenciones.

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La montaña festiva

La montaña festiva, de Alisa Ganieva

la-montana-festivaHace unos cinco años y unas doscientas reseñas empecé mi colaboración con Libros y Literatura hablándoles de una prometedora autora rusa que estaba incluida en una recopilación de cuentos de autores jóvenes que se llamaba El segundo círculo y que me había impresionado por su frescura y por el retrato que hacía de su Daguestán natal. Aquellos cuentos los firmaba con el pseudónimo Gula Jirachev, pero se trataba en realidad de Alisa Ganíeva, autora de esta magnífica novela que mantiene esa frescura colorista tan honesta y pegada a la realidad que en aquel momento tanto me gustó. Resulta especialmente gratificante comprobar cómo se van consagrando autores por los que uno apuesta cuando son jóvenes promesas.

La montaña festiva es un retrato realista del Daguestán actual, tan fiel a la realidad como sólo puede serlo la ficción porque el leit motiv de la novela es un punto de partida ciertamente distópico, pero algo me dice que gracias a ello la autora tiene la libertad narrativa suficiente como para permitirse retratar la realidad del Cáucaso. Ese arranque distópico en su literalidad pero sorprendentemente descriptivo como metáfora es la construcción de un muro por parte de Rusia mediante el que aislarse de un Daguestán sumido en una terrible esquizofrenia entre su herencia laica postsoviética y la deriva islamista extremista que tan conocida nos es a todos para nuestra desgracia. Leer más “La montaña festiva” »

El puñal

El puñal, de Jorge Fernández Díaz

El puñal«Tengo muchos nombres, pero en el ambiente me conocen como Remil. Es un chiste de la colimba que se hizo popular en Puerto Argentino. Yo era un dragoneante cruel de la infantería. ‘Hijo de remil putas’, me decía mi sargento mayor todas las mañanas, durante los entrenamientos. Era un elogio. Quedó Remil».

Así se presenta Remil el personaje principal de esta novela del reputado periodista argentino Jorge Fernández Díaz (nada que ver con nuestro Ministro, por suerte). Ex combatiente en las Malvinas, trabaja para La Casita, una sección ultra confidencial dentro de los servicios secretos argentinos. Entre trabajillos y apaños de poca monta se gana la vida, hasta que su jefe le encarga un trabajo de mayor envergadura, la custodia y vigilancia de Núria Menéndez, abogada española de negocios por Buenos Aires. Dichos negocios aparentan normalidad, hasta que poco a poco se van conociendo los verdaderos detalles de su visita a Argentina, y la cantidad (y calidad) de gente alrededor de la abogada española.

Disfrazado de ficción, Jorge Fernández Díaz nos ofrece un relato de lo que bien podría ser la realidad del país sudamericano, donde los problemas de drogas y el manejo de estas por las altas esferas políticas y sociales están a la orden del día.

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