Los bosques imantados, de Juan Vico

los-bosques-imantadosUno nunca sabe cuándo se va a encontrar con su libro. Puede que sea más tarde o más temprano, pero cuando la sensación de estar leyendo algo que te entusiasma llega a tu cuerpo, eso no se olvida nunca. Los bosques imantados apareció por casualidad, como una de esas ráfagas que, a veces, suceden en las librerías. Das un rodeo por las mesas de novedades, empiezas a cansarte de tanta frase rimbombante, y de repente, sin saber muy bien cómo has llegado allí, aparece un libro que te llama la atención. Así fue como me llevé a casa la novela de Juan Vico. Me puse cómodo, abrí la primera página, y cuál fue mi sorpresa cuando, sin saber absolutamente nada del argumento, me atrapó desde la primera página. Son pocas las veces que una obra consigue esa sensación de totalidad que nos haga volver a tener cierta fe en la literatura. Una obra desconocida, un autor del que no había oído hablar, una portada que me hacía querer saber más. Ingredientes que, unidos como si de una misma cadena se tratase, no me llevaron por el camino de la amargura sino que contribuyeron a que hoy hable de esta novela que ha sido uno de los descubrimientos de este primer semestre del año.

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Kew Gardens y otros cuentos, de Virginia Woolf

Kew Gardens y otros cuentosTítulo: Kew Gardens y otros cuentos
Autora: Virgina Woolf
Ilustradora: Elena Ferrándiz
Traductora: Magdalena Palmer
Editorial: Nordica Libros
Páginas: 77
ISBN: 9788416440610

Volver a Virginia Woolf es como volver a casa. Es saber que llega el momento del sillón, del libro, de las palabras escritas en soledad para leerse en soledad, la soledad que nos lleva a la reflexión, pero también palabras que brotan de lo más profundo del alma, de una forma más espontanea, casi podríamos decir que más sinceras, aunque nada hay en Virginia Woolf que me haya parecido nunca impostura, o como diríamos ahora, “postureo”.

Volver con este libro a mi querida Virginia Woolf ha sido un gran acierto, y un placer; las ilustraciones de Elena Ferrándiz que le acompañan me encantan, me gustan así, difusas, como los pensamientos humanos la mayor parte de las veces. Como las palabras de Virginia Woolf, que se ven más claras con la perspectiva del tiempo y la distancia. Palabras etéreas y por ello eternas.

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Departamento de especulaciones, de Jenny Offill

departamento-de-especulacionesQuizá alguien lo vea como un insulto -a cuál de los dos autores, lo dejo al arbitrio de cada uno-, pero las primeras páginas de Departamento de especulaciones me retrotrajeron a mis lecturas de aquellas obras de Ray Loriga cuando Ray Loriga era un escritor joven, muy pop y muy fragmentario y sus libros eran como caleidoscopios o como viajes en montañas rusas. Aquellos libros eran como puzzles de colores en diversos grados de ensamblaje o desensamblaje. Es un tipo de literatura que algunos tachan de fácil (o facilona) y sin mérito, pero es innegable que tiene su encanto.

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El alumno Gerber, de Friedrich Torberg

 

el-alumno-gerberEste es un libro terrible, y lo es por las mismas razones que lo convierten en un libro magnífico. Un viaje claustrofóbico a la mente de un adolescente desde un estado plácido, feliz, basado en la seguridad en sí mismo de una alumno brillante, aunque indisciplinado y rebelde, incluso un poco arrogante hasta la más absoluta desorientación, la incapacidad para mirar de frente a la vida por no hablar de afrontarla. Los responsables son dos: la escuela (o mejor dicho, la voluntad de un profesor cuyo principal objetivo académico no es enseñarle sino doblegarlo) y el amor, tan puro e intenso como dañino si no se tiene la madurez suficiente para disfrutarlo o padecerlo. La segunda puede que sea más universal, sin embargo a mi entender funciona mucho mejor el primero de los escenarios, no sólo por la brillante recreación de un ambiente escolar que por usar una referencia reconocible remite a esa escuela y a ese profesor que Gerald Scarfe diseñó para The Wall.

El profesor, El Dios Kupfer, es afortunadamente un representante de una especie hoy extinta o en vías de serlo, Friedrich Torberg hace de él un retrato despiadado y en absoluto neutral o indiferente. Alguien que sólo en las aulas se siente relevante porque sólo lo es en ese escenario en el que goza de un poder absoluto y lo usa de la forma más arbitraria y mezquina que se puede imaginar. No porque sea duro, sino porque es malo. Con todo, el mayor valor de El alumno Gerber es su brillante retrato de la mente del alumno, el mismo al que el profesor trata deliberadamente de destruir. La confusión, el miedo, la inseguridad que poco a poco se van abriendo camino en su antaño bien amueblada cabeza no sólo es interesante en tanto que aviso y recuerdo de la fragilidad que la caracteriza, sino que es contagiosa y lleva al lector a revivir las angustias de esa época dura y entrañable en proporción variable dependiendo de cada caso. Leer más “El alumno Gerber, de Friedrich Torberg” »

Cuentos completos, de Edgar Allan Poe

cuentos-completosEdgar Allan Poe (1809-1849) es popularmente conocido por, sobre todo, sus intrincadas elaboraciones de escenarios y tramas de estilo gótico, explorando lo macabro, lo grotesco y el humor negro hasta límites insospechados y nunca vistos hasta entonces y, probablemente, tampoco de forma posterior. Ése, junto con las incursiones en el mundo de lo inconsciente, las profundidades de la psique humana en su vertiente más siniestra e inconfesable, las pulsiones destructivas y la atracción por lo mórbido, lo pesadillesco y todo lo relacionado con la cultura de la muerte, es su gran legado a la posteridad y por ello ocupa con todo merecimiento un puesto entre los grandes de la literatura.

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Soles negros, de Ignacio del Valle

soles-negros¿Cuál es el peor crimen que puede cometerse? ¿Ante qué tipo de violencias cerramos nuestros ojos y nuestras mentes, ávidas de información, requieren de un botón de apagado? Los niños, con su ingenuidad, son las víctimas perfectas cuando se trata de describir la naturaleza humana más oscura que hay. Observamos, intentamos entender, buscamos explicaciones para que nuestra mente racional pueda entender algo que se escapa de la razón y se acerca a un universo en el que nadie quiere entrar. La infancia. Una edad que debiera permanecer inalterable, pero que en ocasiones termina por convertirse en un pozo negro de donde salen todo tipo de monstruos. Soles negros empieza con un crimen atroz, con una imagen que muchos quisiéramos olvidar de nuestras retinas, para hacernos partícipes, poco tiempo después, de cómo una época marcó la existencia y la muerte de muchos niños, de otros tantos adultos, y de un país que podría haber salido de sí mismo pero se replegó en la dictadura y el silencio. Una historia que nos lleva a otro tiempo, a uno que no se olvida nunca, y que significó para muchos el principio del fin del simple hecho de vivir en libertad.

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Superman tiene los abdominales de espuma, de Laura Cárdenas

superman-tiene-los-abdominales-de-espumaPoner un superhéroe en la vida de uno siempre es una buena idea, no porque vuele ni tenga una fuerza descomunal sino porque sirve para recuperar la capacidad de asombro y de admiración, para mirar un rato la vida con ojos de niño. Exactamente igual que con este libro. Sus efectos son tan estimulantes que en lugar de leerse bien podría perfundirse, con receta, eso sí, pero en cualquier caso recomiendo la vía de administración tradicional. Laura Cárdenas tiene el don de empaquetar la vida en uno de esos objetos mágicos que conocemos como libros y que a fuerza de convivir con ellos nos acostumbramos a creer normales hasta que llega uno como Superman tiene los abdominales de espuma y nos recuerda que no, que no es un objeto más y que tiene el mágico efecto de hacerte sentir a través de los ojos cosas que generalmente precisan de invertir toda una vida para disfrutar. O sufrir.

Cuando Carlota se enfrenta al reto de empezar de nuevo no construye un nuevo mundo a su alrededor, sino que lo hace con su hijo como núcleo. Y lo consigue. Cuando Pablo aparece en su vida le da la vuelta a ese mundo que con tanto esfuerzo había creado pero no lo devuelve a su estado anterior, eso es imposible con un hijo de por medio, de forma que en Carlota se desata una batalla entre el mundo seguro que ha construido para su hijo y uno diferente en el que también tenga cabida su propia felicidad personal. Impresiona cómo Laura Cárdenas retrata esa lucha que en mayor o menor medida es inherente a la maternidad pero que en el caso de Carlota es doblemente intensa porque el mundo que ella conoce que no gira alrededor de un pequeño superhéroe le asusta y no quiere volver a él.

Carlota, Pablo, Hugo son personajes entrañables, uno los adopta especialmente si es tan afortunado como yo y los ha visto en pañales, pero Laura Cárdenas tiene un don, otro, para la construcción de personajes secundarios, de amigas, hermanos, padres… don que ya estaba muy presente en su magnífica obra anterior: Cuando el abecedario empieza por la z. Superman tiene los abdominales de espuma no es concebible sin Sonia, sin Guille, sin la familia, porque ya les dije que era vida impresa y la vida sin los amigos es menos hermosa, pero sobre todo porque aportan a la historia el equilibrio necesario para acompañar a Carlota y Pablo en su viaje. Si el lector necesita a los secundarios tanto como los protagonistas es que algo está bien hecho. Leer más “Superman tiene los abdominales de espuma, de Laura Cárdenas” »

Ser feliz en Alaska, de Rafael Santandreu

ser-feliz-en-alaskaRafael Santandreu se hizo conocido para mucha gente gracias a sus habituales apariciones en un excelente (y, por desgracia, cancelado) programa de La2 de Televisión Española, donde era algo así como el “psicólogo residente” y compartía sus visiones sobre la vida, pasadas por el tamiz de la psicología cognitiva que él practica como profesional pero sin que este tamiz anulara su toque personal.

Podía uno estar más o menos de acuerdo con lo que él defendía, podían parecerle sus teorías y enseñanzas más o menos prácticas o más o menos utópicas, pero es poco cuestionable el carisma y el imán personal que irradiaba, a la par que una seguridad propia de las personas que creen firmemente en aquello que predican (en los medios tenemos a diario múltiples ejemplos de justo lo contrario, así que no es difícil notar la diferencia y aprender a distinguir el trigo de la paja). Contribuyó a aumentar esa fama –y, a la vez, se vio favorecida por ella– la publicación de dos libros: El arte de no amargarse la vida y Las gafas de la felicidad. Ahora nos llega su tercera aportación editorial: Ser feliz en Alaska. Se trata de un libro eminentemente similar a los dos anteriores (que ya eran similares entre sí). Lo contrario habría denotado falta de coherencia, por lo cual es de agradecer el inmenso parecido. Se puede decir, así, que estos tres libros forman una trilogía, una unidad de sentido, estructura tan de moda ahora en la producción literaria.

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Estrómboli

“Estrómboli”, de Jon Bilbao

estrómboliEs curiosa la manera en la que uno acaba por encontrarse con determinados libros o, como diría Rajoy I el Iluminado, “dicho de otra forma”, la manera en la que algunos libros lo encuentran a uno.

Supe de Estrómboli justo después de devorar una tras otra las siete temporadas de Hijos de la Anarquía, una serie de moteros a la que muchos –yo no– valoran por encima de Breaking Bad.

El libro me llamó por ser un libro de cuentos y por estar precisamente uno de ellos protagonizado por una banda de motoristas que acosa a una pareja que viaja por Estados Unidos.  Razones más tontas he tenido para leer un libro, aunque también he de decir que si no hubiera visto la serie este libro hubiera caído igualmente.

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