La cuestión vital, de Nick Lane

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Para hablar de este libro voy a empezar haciéndolo sobre algo que aparentemente no tiene nada que ver con él, pero espero que me permitan abusar de su paciencia porque creo que es una buena manera de explicar lo que quiero transmitir. Hace poco, por razones de trabajo, asistí a una conferencia que en principio no me llamaba mucho la atención cuyo tema no viene especialmente al caso, y sin embargo me resultó más que entretenida, apasionante. Llevo tiempo sosteniendo que para disfrutar de un libro, una conversación o una conferencia no es tan importante el tema que se trate sino cómo se trate y cuando alguien es brillante y se emplea con pasión en su discurso, consigue contagiar esa pasión más allá de la mayor o menor predilección previa del lector (o el oyente) por el tema. Es el caso de Nick Lane, quien emplea dosis poco acostumbradas en ensayos de divulgación científica tanto de pasión como de sentido del humor. Al conferenciante del que he hablado le preguntaron qué quisiera decirles a los estudiantes, que enseñanza sacaba de su propia experiencia que pudiera resultarles útil, y él contestó que les recomendaba que hicieran lo posible por no olvidar aquello que aprenden porque nunca se sabe cuando pueden necesitar de esos conocimientos. Es un buen consejo en general, pero es uno extraordinario en mi caso como lector de este libro (o lo habría sido si hubiera estado en condiciones de aplicármelo en su momento) porque me hubieran venido francamente bien mis olvidados estudios de biología para sacarle todo su jugo a La cuestión vital, o si no todo, porque el nivel es a mi entender bastante alto, sí al menos el suficiente para no sentirme frustrado por no haber estado a la altura de este magnífico libro. Si mis profesores de entonces hubiesen empleado la pasión que emplea Nick Lane en la transmisión del conocimiento probablemente recordaría mucho más, lamentablemente eran de la vieja escuela y la pasión o al menos el esfuerzo lo empleaban en suspender al por mayor y no en enseñar porque entendían (y así lo reconocían) que un nivel de aprobados digamos que pírrico “dignificaba” una asignatura. Y así nos fue a todos. Leer más “La cuestión vital, de Nick Lane” »

La viuda o la intriga hecha libro

“La viuda de Fiona Barton”

La viudaSi él hubiera hecho algo horrible, ella lo sabría. ¿O no?

Con esta premisa comenzó mi interés por La viuda, un thriller psicológico que aborda la vida de un matrimonio en el que nada es lo que parece. Me recordó tanto a libros como Perdida o La chica del tren, de los que disfruté de principio a fin, que supe que tendría que leerlo. Por ello, cuando me ofrecieron ir a la presentación no me lo pensé ni un segundo.

Hay secretos que cambian tu vida. ¿Callar o mentir? Tú eliges

Son las 18:55 h. y me encuentro en la puerta de una famosa pastelería francesa de Madrid donde, sin saberlo, estoy a punto de trasladarme a uno de los encantadores pueblos situados al sudoeste de Inglaterra junto a Jean Taylor y Kate Waters para adentrarme en una historia plagada de secretos e intriga.

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El Universo en una cáscara de nuez, de Stephen Hawking

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Stephen Hawking es una persona absolutamente fuera de serie. Y no por tener una de las mentes más brillantes que ha dado la Ciencia después de Einstein, ni por luchar contra una enfermedad degenerativa que debía haberle llevado ya a “cruzar la última puerta” que diría Abercrombie sino porque, con todo lo que lleva a sus maltrechas espaldas, una de sus principales preocupaciones a lo largo de los últimos años ha sido divulgar la ciencia. Este cosmólogo, físico teórico, astrofísico, divulgador científico, ocupante de la Cátedra Lucasian de Cambridge hasta que se jubiló en 2009 (la cual ocupó en su día el mismísimo Sir Isaac Newton) , miembro de la Real Sociedad de Londres, miembro de un montón de Academias de Ciencias de diversos países, Premio Príncipe de Asturias de las Ciencias, y un largo etcétera sobre el que luego volveremos, ha sido capaz de meter su libro “Breve historia del tiempo” en la lista de Best Sellers del The Sunday Times durante 237 semanas. Es por este motivo por el que “El universo en una cáscara de nuez”, provocó tanta expectación en su publicación en 2001 y en su reedición actual. Un libro precioso, bien escrito, bien editado, ameno, con unas ilustraciones que hacen las delicias de los mas doctos en la materia que, como toda la obra de divulgación de Hawking procura dar una breve descripción del camino que se está recorriendo en busca de la Teoría del Todo.

Como no puede ser de otra forma, estas obras comienzan con una aproximación somera a la Teoría de la Relatividad General de Einstein. Se han escrito miles de libros acerca de la que es, a mi parecer, la teoría científica más bella de la historia. La más bella que ha habido y la más bella que nunca habrá. La originalidad de esta teoría radica en que, intentando siempre que la teoría se adaptara a la observación, Einstein consiguió relacionar el “espacio” y el “tiempo” definiéndolos como una única entidad que llamó “espacio-tiempo” la cual se deformaba en presencia cualquier masa o energía, haciendo así aparecer a la gravedad. Sencillamente brillante. Leer más “El Universo en una cáscara de nuez, de Stephen Hawking” »

Suzanne, de Noemí Trujillo

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Si hay algo que nos hace sentirnos idiotas y vulnerables, es el amor. Construimos nuestro futuro basándonos en suposiciones, siempre con las ansias de libertad por bandera. Hacemos planes, nos marcamos fechas y plazos, y siempre prometemos cumplirlo todo con escrupulosa rigurosidad. Hasta que nos enamoramos. Y a partir de ahí se acabaron las suposiciones, las fechas y los plazos, todo. Nuestro cántaro lleno de leche se cae y se rompe en mil pedazos. Ya no somos libres, ni individuales. Pasamos a ser la mitad de un todo maravilloso y en nuestro futuro ya no cuenta el “yo”, cuenta el “nosotros”. Todo este humo romántico confunde y reconforta a partes iguales, tanto que algunas parejas van más allá y deciden dar el siguiente paso, el matrimonio. Hasta que te das cuenta de que tras la puerta del matrimonio se encuentra un mundo desconocido, que quizá no te compense conocer.

En este punto se encuentra Susana, la protagonista de la primera novela de Noemí Trujillo cuyo título evoca a la famosa canción de Leonard Cohen. Susana es una reconocida fotógrafa barcelonesa que viaja por todo el mundo fotografiando aeropuertos. En uno de ellos, Barajas, conoció a Tomás. Su flechazo instantáneo ha durado siete años llenos de intermitencias y largas ausencias por motivos de trabajo. Pero la inminente boda de ambos supone un punto de inflexión. Susana debe decidir entre la aburrida estabilidad que le ofrecen Madrid y Tomás o seguir siendo una viajera incansable con su amada Barcelona como centro neurálgico.

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Cero K, de Don DeLillo

Cero K

Don DeLillo ha vuelto de entre los muertos. Ha tardado seis años desde aquel Punto Omega en darle forma a una novela de trescientas páginas en la que explora los límites de la vida y del lenguaje, la desconstrucción de la familia a través de la memoria y la incapacidad para afrontar las pérdidas. Todo esto ubicado en un espacio que no tiene nombre y cuya arquitectura remite directamente a una ecología de lo artificial y lo aséptico. Seis años para esto. ¿Ha merecido la pena la espera? Sólo puedo responder con un sí irrevocable. Estamos ante una de las apuestas seguras de todos esos rankings que enumeran lo mejor del año. Cero K es un caballo ganador –o cuanto menos finalista-. Pero todo eso ya se sabía desde las dos primeras palabras de esta reseña.

El planteamiento de la novela roza la más pura ciencia ficción especulativa. Ross y Jeffrey Lockhart, padre e hijo, acompañan en sus últimos momentos a la segunda esposa del padre cuya vida va a verse interrumpida a través de un proceso de criogenización. Dicho experimento será llevado a cabo por una organización llamada Convergencia y cuya exclusividad y anonimato hacen que sólo esté al alcance de unos pocos. La idea de partida se va tergiversando poco a poco debido a la espera que sufren los personajes antes de que el proceso en cuestión se lleve a cabo. Momento que DeLillo aprovecha para sacarse de la manga un conjunto de personajes que fuerzan al lector a poner en duda el arte de la memoria y la idea de muerte como fin último.

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La noche que Tronnia cambio su mundo, de M.C. Arellano y Blanca BK

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Título: La noche que Tronnia cambió su mundo
Autora: M.C. Arellano
Ilustradora: Blanca BK
Editorial: Nalvay
Páginas: 77
ISBN: 9788494372544

Creo que es importante que los adultos leamos los cuentos que después leen nuestros hijos, sobrinos, nietos o hijos ajenos en general. Y no solo por lo interesante que es compartir con ellos sus lecturas, que lo es, sino porque, por lo general, los cuentos e historias infantiles suelen ir cargados de una cierta moralina que se supone imprescindible para su formación…

En este caso, como en la mayor parte de lo que hoy vemos escrito para chavales, así es. Eso sí, las cosas se pueden hacer de muchas maneras y M.C. Arellano lo ha hecho con destreza para que, aun viéndose clara la reflexión a la que nos quiere llevar sobre identidad y diversidad, lo haga de forma divertida y literariamente interesante.

Este último cuento publicado por Nalvay, nos habla de Tronnia, que es una niña troll, y que según nos cuentan, tiene un basilisco bebé como mascota y está emocionada con la oportunidad de competir en los Juegos Feéricos, que son unos juegos en los que participan no sólo trolls, también hadas, duendes y centauros.

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Las Puertas del Infinito, de Víctor Conde y José Antonio Cotrina

 

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Victor Conde y Jose Antonio Cotrina son dos de las voces españolas más prometedoras de la narrativa de fantasía española actual. Lo original de su estilo, radica, no solo en la creación de los mundos en los que nos sumergen sino, en el riesgo que corren cada vez que se ponen delante del teclado. Los mundos, las tramas, los personajes y la magia que nos presentan en sus libros van mas allá de la fantasía convencional, expresando un claro gusto por lo experimental, lo onírico, lo extraño, lo irreal, lo surrealista y lo “Potteriano”. En este caso, lo que han hecho es más arriesgado, si cabe, ya que el libro que les ha salido al escribir “a cuatro manos” es una auténtica montaña rusa, tanto en lo concerniente a la trama, como al estilo.

Lo que no se les puede negar es el derroche de imaginación y la riqueza en detalles de un mundo, o de un multiverso, que va saltando de una realidad paralela a otra para poblar el escenario en el que se van a mover unos personajes absolutamente desatados. Leer más “Las Puertas del Infinito, de Víctor Conde y José Antonio Cotrina” »

24 horas en Le Mans, de J.A. Grégoire

Maller contempl24-horas-en-Le-Mansa este anfiteatro en el que va a representar su papel, en el que va a lanzar su máquina revolucionaria ante un público inmenso, dispuesto a aclamarle si triunfa. A la derecha, el puente Dunlop lanza por encima de la pista su colosal medio neumático, el Arco del Triunfo del automovilismo.

Los valientes y los locos a veces se dan la mano, y este 24 horas en Le Mans que orgullosamente edita Macadán Libros es un ejemplo de ello. Hay que echarle arrestos para rescatar una novela que cumple 60 años y que ni siquiera en su Francia natal es fácil de encontrar en la actualidad. Hay que estar un poco loco también para traer a la atiborrada mesa de novedades en castellano una novela sobre las 24 Horas, una prueba casi desconocida en nuestro entorno, y para hacerlo por todo lo alto, con una edición muy cuidada y un diseño con aire vintage y buen gusto que entra por los ojos. Claro que Jean Albert Grégoire, el autor, también fue un valiente loco en su tiempo, un ingeniero visionario que trató de innovar en la construcción de coches con tracción delantera, que se embarcó en el coche eléctrico y en vehículos de gas y que, no contento con ello, escribía sobre historia del motor y era novelista de cierto éxito. Leer más “24 horas en Le Mans, de J.A. Grégoire” »

El asesino de Green River, de Jeff Jensen y Jonathan Case

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“He asesinado a tantas mujeres que me cuesta acordarme de todas ellas” – Gary Ridgway.

Con esa lapidaria frase arrancaba el interrogatorio de uno de los asesinos en serie más despiadados de la historia. 48 asesinatos imputados tras su detención para una confesión de más de 78, es el balance final para uno de los criminales más sanguinarios de la historia de Estados Unidos.

El asesino de Green River operó a sus anchas por Norte América entre los años 1982 y 2001. Extremadamente cuidadoso en sus métodos y asegurándose de no dejar pistas que le relacionaran con los asesinatos, se centró en asesinar prostitutas como consecuencia de su odio visceral hacia las mujeres.  Los malos tratos de su madre hacia él y hacia su padre, aderezado con un bajísimo cociente intelectual, forjaron una personalidad perturbada que sembró el terror durante veinte años  a lo largo y ancho del estado de Washington. Leer más “El asesino de Green River, de Jeff Jensen y Jonathan Case” »

Crónicas de la era glacial ,1, de Jiro Taniguchi

cronicas de la era glacial

Parece mentira, pero desde que se editó por primera vez en Japón en 1988 nunca se había publicado en España el manga que hoy nos ocupa. Tal vez sea un signo de los tiempos y las tendencias, tal vez alguien se haya dado cuenta del error, o tal vez, simplemente, quieran hacer caja.

Sea como sea, siempre es bienvenida cualquier obra de Jiro Taniguchi. Cualquiera. Acostumbrado(s) como estoy (¿estamos?) a historias intimistas, familiares, nostálgicas, emotivas, románticas e incluso gastronómicas, pero historias que siempre tocan la patata del lector, sorprende ver a este autor en una aventura de ciencia ficción. (No acabo de encuadrar Un barrio lejano ni Cielos radiantes dentro de ese género por mucho que uno trate de un viaje al pasado, al propio cuerpo adolescente manteniendo la mente de adulto, y otro nos cuente el intercambio de conciencias entre dos personas a raíz de un accidente de tráfico).

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