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El sombrero del cura

El sombrero del cura, de Emilio de Marchi Cualquiera que haya cometido un asesinato sabe que tanto o más difícil que eludir la justicia es soportar el acoso de la conciencia, el remordimiento, y la asfixiante sensación de que nos hemos dejado un cabo suelto. Por lo menos la primera vez… Quiero decir que eso es lo que dicen. ¿Por qué me miran así? No irán a pensar… ¡No! ¡Es un malentendido! ¡Me han hecho decirlo! ¡Esto es una trampa! (tres horas más tarde) No puedo más. ¡No puedo más! ¡Confesaré! ¡Se lo diré todo! (más…)

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Ismene

Ismene, de Yannis Ritsos Aunque no estemos muy familiarizados con la mitología griega, a todos nos suenan los nombres de sus actores principales. Apolo, Zeus, Eros, Poseidón, Atenas, Afrodita, Aquiles o Edipo son nombres que todos hemos oído en alguna ocasión, sea en una película con Brad Pitt, en el teatro al aire libre de Mérida o en una serie de dibujos animados. Naturalmente la cosa ya cambia cuando se trata de los actores secundarios, y ante los nombres de Alcestis, Orestes, Alcmena, Ifigenia o Belerofonte, todos los que no conozcamos bien la mitología nos encogeremos de hombros o esbozaremos…

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La flor roja

La flor roja

La flor roja, de Vsévolod Garshín   Según un cruel dicho popular, cada pueblo tiene los dirigentes que se merece. Quiero pensar que eso no es cierto, pero, mientras le doy vueltas, se me ocurre si podría decirse que a cada pueblo le corresponde un cierto tipo de personaje literario, un personaje arquetípico que encarna sus debilidades, vicios y pecados más representativos. De nuevo, quiero creer que eso no es así, que a los españoles no tiene por qué representarnos el personaje del pícaro, que la mayoría de norteamericanos no se ven reflejados en el triunfador todopoderoso bajo el cual…

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Me pregunto…

Me pregunto...

Me pregunto…, de Jostein Gaarder   ¿Los ladrones se lavan los dientes? ¿Cuál es el rascacielos más pequeño del mundo? ¿Los mamuts van al cielo? Éstas son algunas de las preguntas que me han regalado mis hijos recientemente. Cualquiera que sea padre conoce la maravillosa experiencia de ser de nuevo partícipe de la inabarcable imaginación infantil. Para los niños, se dice, todo es posible. Yo matizaría esa frase un poco y, sin negarla, diría que para los niños todo es verosímil. Lo verdaderamente difícil, para los padres, viene cuando las preguntas de nuestros hijos no versan sobre rascacielos o mamuts,…

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1948

1948

1948, de Yoram Kaniuk   El siglo XX está repleto de fechas ominosas que cualquier lector asocia inmediatamente con un conflicto. 1914, 1917, 1936, 1939 y sigue contando hasta 2004, por elegir sólo las más relevantes de una lista casi interminable. Por eso, no puede dejar de sorprendernos que 1948 pase relativamente desapercibido en esa lista, cuando, en realidad, en esa fecha estalló una guerra que nunca ha terminado, y que es la causa de buena parte de los conflictos que hoy asuelan el mundo. (más…)

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El coloquio de los pájaros

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El coloquio de los pájaros, de Peter Sís Activad vuestros conocimientos de ornitología, y a ver si adivináis qué pájaro es éste: pico delgado y largo, pecho de color entre anaranjado y canela, cola y alas listadas de blanco y negro, y un inconfundible penacho de plumas eréctiles en la cabeza. Se trata, en efecto, de la abubilla, un pájaro relativamente abundante en nuestros bosques y que, sin embargo, pocos son los que han tenido ocasión de ver en plena naturaleza. Quienes lo han visto, no lo olvidan, aunque quizá ignoran que se encuentran ante el protagonista de un clásico de la…

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Sorgo rojo

Sorgo rojo

Sorgo rojo, de Mo Yan   Señor Mo Yan, ¿qué estaba haciendo usted cuando recibió la noticia del Nobel? No sé qué habrá respondido Don Mo, aunque estoy seguro de que lo recordará siempre. Asociamos los grandes acontecimientos históricos a un momento concreto de nuestra vida, tanto si se trata de un momento importante como absolutamente intrascendente. Por eso, yo nunca olvidaré qué estaba haciendo cuando hace tres años leí Sorgo rojo. Pero empecemos por el libro. (más…)

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Baila, baila, baila

Baila, baila, baila

Baila, baila, baila, de Haruki Murakami     ¡Hay que ver cómo pasa el tiempo! Parece que fue ayer cuando Murakami era eso que se conoce como un “autor de culto”, cuyo nombre circulaba en boca de apenas un reducido grupo de iniciados. Éstos, afortunadamente, un buen día decidieron que no está bien ser egoísta, y que su autor favorito no se iba a gastar aunque lo compartieran con los demás. Bueno, no sé si sucedió así, pero, por si acaso, gracias. Hoy, tanto si se trata de un libro nuevo, léase 1Q84, como de uno publicado hace más de veinte…

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Crónicas marcianas

Crónicas marcianas

Crónicas marcianas, de Ray Bradbury Cuando un libro luce en el título la palabra “marcianas”, es difícil que pueda escapar al encasillamiento en el género de la ciencia ficción. Y, como todos los encasillamientos, el de la ciencia ficción comporta un problema: hace que los no adeptos al género se alejen de él como de la peste. “¿Yo, leer un libro de marcianos? Quita, quita, a mí dame una historia de verdad”. Pero ¡ay! la verdad es un concepto muy escurridizo, como muy bien saben filósofos y políticos. Y así, los que se niegan a leer Crónicas marcianas porque no…

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El sueño del Rey Rojo

El sueño del Rey Rojo

El sueño del Rey Rojo, de Alberto Manguel Alberto Manguel. De profesión, sus lecturas. De acuerdo, ha traducido, ha escrito crítica literaria y ensayos. Ha hecho muchas cosas, pero entre Manguel y su actividad profesional siempre ha habido un libro abierto de por medio. Uno de los primeros trabajos de este lector voraz fue a los 16 años, y consistía en ser el lector personal de un ya casi ciego Borges, trabajo que llevó a cabo durante cuatro años. Luego trabajó, también como lector, en varias editoriales, y hoy es conocido sobre todo por sus libros sobre la lectura: Diario…

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El farsante feliz

El farsante feliz

El farsante feliz, de Max Beerbohm   Confieso que soy un ser despreciable. Miento, engaño, estafo, soy un pirómano, un ladrón, hago el mal por puro placer, les meto petardos encendidos en la boca a las lagartijas,  y tengo las obras completas de **** (algunos crímenes son tan monstruosos que no estoy preparado todavía para confesarlos) . En fin, para qué seguir. Y después de esta confesión, que en el fondo no es sino un desesperado grito pidiendo ayuda, viene la pregunta: ¿tengo salvación? ¿Puedo convertirme en un hombre de bien y reintegrame en la sociedad? Quizá lo mío sea…

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Sábado por la noche y domingo por la mañana

Sábado por la noche y domingo por la mañana

Sábado por la noche y domingo por la mañana, de Alan Sillitoe   No sé si la buena literatura se nutre del descontento social. Si es así, cabe esperar en los próximos años una generación gloriosa de escritores españoles. Mientras eso sucede, remontémonos a tiempos pretéritos y algo menos revueltos. En la década de los 50 y principios de los 60, Inglaterra ya se había recuperado completamente de las heridas de la guerra. No había grandes conflictos sociales y la economía del país crecía a un ritmo que hoy nos parecería envidiable. La sociedad seguía cómodamente dividida en clases: la…

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