El planeta americano

El planeta americano, de Vicente Verdú

El planeta-americano
Si un extraterrestre nos visitara lo primero que tendría que hacer para comprender el mundo sería (intentar) comprender a los Estados Unidos. Conocer su origen, su cultura y su mentalidad sería una manera rápida de hacerse una idea global sobre el resto de la especie. Hace ya mucho tiempo, más de un siglo, que la (norte)americanización del planeta es un hecho, un objetivo declarado y financiado. Todos estamos intoxicados, para bien y para mal. La música, el cine y la industria del entretenimiento, la ropa, la comida rápida, los centros comerciales, Internet, los todoterreno, los reality shows, la ausencia de nombre en las camisetas de los futbolistas, la sobreabundancia de información en las etiquetas alimentarias, los repovasos de fábrica en los coches, la venta a plazos, la venta al por mayor, los descuentos en viajes comprados con antelación… La lista es interminable.
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Pangea

Pangea, de Vicente Luis Mora

PangeaVivimos en un mundo nuevo, eso ya casi nadie lo niega. Un mundo en el que las nuevas tecnologías están cambiando la manera de relacionarnos con nuestro entorno y con el resto del planeta, tanto a nivel privado como público. Vicente Luis Mora analiza las consecuencias de este nuevo orden en la sociedad, en la literatura (en 2012 publicará un ensayo que profundiza en este ámbito concreto), en la moral, en el trabajo, en la justicia. Un libro necesario en el que la erudición no está reñida con la pedagogía y en el que el lector, tanto el iniciado en la materia (tecnológica) como el ignorante, encuentra una guía más que interesante para hacerse una idea de este mundo en el que vivimos, que poco se parece a la idea que muchos tenemos en la cabeza, la idea que algunos quieren vendernos usando, precisamente, entre otras cosas, esa tecnología y esas nuevas vías de comunicación de las que habla el autor en este libro.

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Yo maté a Sherezade

Yo maté a Sherezade, de Joumana Haddad

Yo mate a Sherezade

Voy a empezar esta reseña por lo que debería ser la conclusión, cosas de la literatura: leer Yo maté a Sherezade eliminó muchos de los prejuicios que tenía acerca de las mujeres árabes y confirmó algunos pensamientos que rondaban por mi cabeza y que no me animaba a expresar en voz alta por miedo a que me acusen de machista. Por un lado, yo pensaba que las mujeres árabes eran más o menos todas iguales: miedosas, sumisas y dominadas por los hombres. Al mismo tiempo no expresaba en voz alta, pero sí para mis adentros, otra cosa que sentía: la culpa era, en gran parte, de esas mismas mujeres, no solo por no rebelarse, sino también por conformarse y hasta disfrutar de ese estilo de vida sometida.… Leer la reseña completa del libro "Yo maté a Sherezade" “Yo maté a Sherezade”

¡Indignaos!

¡Indignaos! de Stéphane Hessel

indignaos


Por ahí hay un refrán que dice que lo bueno viene en frasco chico; y si lo aplicamos al libro que hoy reseño, la frase no puede ser más real; ¡Indignaos!, de Stéphane Hessel debería estar en la biblioteca de cada casa, y el contenido de sus palabras, en las acciones cotidianas de quienes ansiamos vivir en una democracia real, ya. El tamaño del libro no sería un inconveniente, porque se vende en edición de bolsillo, y el precio tampoco, ya que se consigue por menos de cinco euros.

Y se lee en una hora, como mucho.… Leer la reseña completa del libro "¡Indignaos!" “¡Indignaos!”

El viaje del elefante

El viaje del elefante, de José Saramago

el viaje del elefante

El ordenador, que en Argentina, país cuyos habitantes, si nos guiamos por lo que opinan los españoles, hablan raro, los españoles no, me refiero a los argentinos, el ordenador, decía, que en las tierras de Borges se llama computadora, aunque Borges nunca haya sabido de su existencia, espera fría y plateada al humilde proyecto de escritor que, con el rostro lleno de dudas, aunque sean invisibles a los ojos de los humanos, ya está sentando frente a la pantalla brillante; piensa, medita, no sabe, al menos por ahora, cómo reseñar, de manera correcta, que de forma incorrecta cualquiera puede hacerlo, el libro que acaba de leer, cuyo título es “El viaje del elefante” y cuyo autor es un tal José Saramago, que dicen los que lo leyeron, que escribe difícil, sin respetar las tradicionales formas de escritura, obviando puntos seguidos, apartes y también algunas mayúsculas, emulando un eterno diálogo, o quizás no tenía ganas de ser prolijo, palabra que en España no conocen y que significa ordenado y no ordenador.… Leer la reseña completa del libro "El viaje del elefante" “El viaje del elefante”

Retórica bélica

Retórica bélica, de Arundhati Roy

retorica belica

Recuerdo perfectamente cómo conocí a Arundhati Roy. Fue en un kiosco. Entré a comprar el periódico y me fijé por casualidad en una de esas colecciones con oferta de lanzamiento: dos novelas de la mejor narrativa de Anagrama a un precio irrisorio. Aquellos dos libros eran ‘Seda’ y ‘El dios de las pequeñas cosas’. Los compré por impulso y desde entonces los llevo conmigo en un rincón del corazón, pues fueron de esas lecturas que lo conmueven a uno especialmente.

Caso curioso; después de casi diez años no había vuelto a leer ni a Baricco ni a Arundhati Roy.… Leer la reseña completa del libro "Retórica bélica" “Retórica bélica”

Freakonomics

Freakonomics, de Steven Levitt y Stephen Dubner

freakonomics

 

Siempre es difícil reseñar un libro con éxito mundial porque tengo la impresión de que, como en un sueño surrealista,  una horda de lectores de todas partes del mundo vendrán a  buscarme y  a gritarme para darme sus opiniones y objetar la mía. Horror. Aunque por otra parte, lo bueno de los éxitos es que reúne tantos detractores como fanáticos y despierta diferentes debates por lo que siento que, en el fondo,  puedo hablar de esto de manera libre. Uy, que alivio.

Freak es una palabra muy utilizada en estos tiempos como frase entre adolescentes o mayorcitos para denominar algo extraño, fuera de serie.… Leer la reseña completa del libro "Freakonomics" “Freakonomics”

La reinvención de la política

La reinvención de la política, de Diego Beas

La reinvención de la política

 

Una tarde, hace algunos años, estaba en mi casa mientras almorzaba y miraba la televisión. Era plena época de elecciones primarias en Estados Unidos y los canales internacionales de noticias estaban muy alertas. En uno de ellos, un columnista analizaba las noticias online junto a otra periodista cuando le comentó sobre una nueva plataforma innovadora llamada Twitter en donde las personas podían comunicar en pocos caracteres sus opiniones. El columnista redobló la apuesta y le sugirió a la periodista lanzar una pregunta para mostrarle como funcionaba. Así, una pequeña consigna del canal de noticias rebotó en una cantidad de seguidores que respondieron al instante a través de  la red de microblogging.… Leer la reseña completa del libro "La reinvención de la política" “La reinvención de la política”

Como una novela

Como una novela, de Daniel Pennac

como una novela - daniel pennac

Una reflexión novelada sobre el placer de leer en libertad.

Esta es una obra insólita.  No se trata de narrativa, eso está claro, pero me resisto a calificarla de ensayo.  Quizá podría decir que es una reflexión novelada –de ahí su título, supongo– sobre el acto de leer y, muy especialmente, sobre cómo animar a los jóvenes a reconciliarse con la lectura.

Escrito desde el punto de vista del pedagogo –Daniel Pennac es profesor de instituto– pero prescindiendo de datos y tecnicismos, evitando dar consejos o “reglas de oro”, sin jerga profesional ni pedantería, sin colocarse en ningún momento por encima del lector, Como una novela es, más que un libro, una conversación entusiasta y desenfadada con un amigo que tiene las ideas algo más claras que nosotros.… Leer la reseña completa del libro "Como una novela" “Como una novela”

Las arquitecturas del deseo

Las arquitecturas del deseo, de José Antonio Marina

las arquitecturas del deseo

Uno tiende a pensar que es menos consumista que los demás, que son otros los cautivos de la publicidad y de las modas. Marina nos hace ver, de una manera entretenida, como es habitual en sus investigaciones, que somos más parecidos de lo que a menudo nos gusta pensar. Somos humanos: deseamos lo que no tenemos. Y ahí es donde entra en juego la maquinaria de la satisfacción, la respuesta a todo lo que necesitamos: el consumo. La solución a todos nuestros deseos. El camino de la felicidad.

José Antonio Marina (Toledo, 1939), autor de numerosos ensayos, escritor-detective, filósofo, profesor y apasionado floricultor, se preocupa en esta ocasión por el deseo, un concepto filosófico y moral que en la actualidad se ha liberado de opresiones pretéritas y ha sido devorado por la publicidad, encargada de fabricar falsas necesidades que gracias a una complejo sistema se nos presentan como imprescindibles para nuestra felicidad.

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Lecturas de juventud

Lecturas de juventud, de Michel Tournier

lecturas de juventud - michel tournier

Michel Tournier nos invita a recuperar a los autores clásicos de nuestra juventud.

“Me planteo una gran pregunta: ¿el hombre que lee es trabajador o gandul?  Dos grandes novelas empiezan de la misma manera, Rojo y negro de Stendhal y La fortuna de Gaspar de la condesa de Ségur.  Un padre campesino pega a su hijo porque le sorprende leyendo, es decir, holgazaneando”.

Michel Tournier es uno de los escritores franceses contemporáneos más reconocidos, a pesar de lo cual su obra ha pasado algo desapercibida en España.  Sin embargo, tanto las novelas como los relatos de este aspirante a filósofo son muy recomendables; ingeniosos, irreverentes y lúcidos, representan la mejor tradición de la literatura gala.… Leer la reseña completa del libro "Lecturas de juventud" “Lecturas de juventud”

Buenos Aires de fiesta

Buenos Aires de fiesta, de Ricardo Watson, Lucas Rentero y Gabriel Di Meglio

Buenos Aires de fiesta

Cuando salió el sol el 25 de mayo de 1910, Buenos Aires era una ciudad polarizada. Pero ese día no importaba lo que marcara el termómetro social sino las celebraciones que tenía planeadas el gobierno por los primeros cien años de la Argentina. Desde España, la madre patria, había llegado la Infanta Isabel, lo que presagiaba un festejo de lujo para la ciudad pujante del río de la Plata.

Buenos Aires de fiesta es la radiografía de una ciudad latinoamericana que, a principios del siglo XX, estaba en búsqueda de una personalidad.

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